In the Dark
Что же делал охотник в землях Мондштадта? Пришел за Фатуи? Может ошибкой было считать, что этот агент пришел шпионить на винокурню? Как будто поняв, что сейчас станет объектом разговора, Фатуи застонал, оседая на землю. Удар копьем был мощным и выверенным. Даже если агент, пользуясь тенями, сейчас попытается улизнуть, далеко он не уйдет. Так что Дилюк даже через мазку представлял выражение лица Фатуи, готового к пыткам.
Murdoc х Hel
Не ее профиль, не ее претендент. Он скорее пошел бы на корм Нидхёггу, да поди и притащи самоубийцы в Нифльхейм... Древний дракон был бы лучшим утилизатором подобного рода тел. Получше всякого крематория. Женщина склонилась над мертвецом, вдохнула тонкий аромат мертвечины, что был недоступен человеческому обонянию, и удивленно приподняла бровь. Отчет она читала, и там было написано, что ее клиент – самоубийца. Патологоанатом, проводивший вскрытие, то ли ошибся, то ли наврал в отчете специально. Хтоническое чудовище хмурится, отшатываясь от тела. Хотя, какое ей дело? Стриги ногти покойникам, готовь материал для Нигльфара и не задавай лишних вопросов. – Кому-то Вы помешал, – задумчиво тянет слова Хель, – мистер Вульф.
Maxwell Trevelyan writes...
Страх – это слабость, а слабость — недопустимая роскошь. Особенно для того, кто не может позволить себе быть слабым. В Круге учили, что демоны опасаются сильных, что им легче увлечь того, кто пал духом, кто истощен суевериями; Старшие маги шептали, что слабость притягивает храмовников… стервятников, ждущих любого промаха, чтобы уничтожить, сломить окончательно. Страха нет в настоящем, он – в прошлом, там где снег окрашивается зеленым сиянием, где чужая рука безвольно лежит вдоль тела, где дыхание слабое и прерывистое, там где сердце готово застыть от тянущей странной боли внутри. Ему снова подливают эль. Не получилось.

CROSSFEELING

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » CROSSFEELING » PAPER TOWNS » you died


you died

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

you died

https://forumupload.ru/uploads/0015/e5/b7/3337/524116.png
Zevran Arainai x Aedan Cousland
9:30, Лотеринг

Your journey it began because you died
Out of your cell you ran and then you died
You pause to catch your breath
And die another gruesome death

+1

2

[indent] Отряд вышел на широкий тракт, ведущий к Редклифу, когда солнце уже потихоньку клонилось к закату. Небо было розовато-оранжевым, тихий ветер шевелил высокую траву и верхушки изредка попадающихся деревьев. Где-то вдали вскоре должны были показаться верхушки замка или частокол, окружающий деревню, но пока что впереди была только дорога и бесконечные холмы, заросшие низким кустарником. Где-то в этом кустарнике время от времени звонко пели соловьи. Казалось, мир ненадолго затих и успокоился. Здешние места будто и не знали вовсе, что совсем недалеко, около Лотеринга, полчища Порождений Тьмы сотнями убивают и лишают домов мирных жителей.
[indent] Лелиана, которая очень талантливо прикидывалась послушницей Церкви, но при этом обладала на удивление не монашескими талантами вести бой, о чём-то негромко переговаривалась с Морриган. Та, кажется, была не очень заинтересована в беседе, и отвечала односложно. Сути их разговора Страж не улавливал, да и не собирался. Стэн молча шёл за правым плечом Айдана. Здоровяк вообще был весьма молчалив, и рот открывал только в случае острой необходимости. В этом Айдан убедился ещё в Лотеринге, когда битый час выспрашивал у него, что же произошло, что беженцы заперли его в клетке.
[indent] Стражи шли молча. Алистер пытался пару раз открыть рот, но выдавал только нечто невразумительное и не имеющее смысла, поэтому Айдан не стал поддерживать разговор. Его напрягала эта почти звенящая тишина и слишком подозрительное спокойствие. Совсем недавно они расправились с очередной горсткой порождений, и на доспехах всё ещё были следы их чёрной крови, поэтому сейчас за каждым холмом ему мерещилась опасность. Его рука в толстой кожаной перчатке то и дело ложилась на рукоять двуручника, когда в траве шуршала мышь или Алистер слишком внезапно решал начать очередной бестолковый разговор.
[indent] В голове Айдана творился настоящий Хаос. Совсем недавно в его жизни всё было мирно и спокойно. Он учился военному искусству и собирался отправиться на службу к королю Кайлану. Проводил время на балах и приёмах. Учился общаться с послами и жителями Хайевера. А ещё в скором времени должен был увидеть свою невесту - наследницу какого-то известного Антиванского семейства. На женитьбе очень настаивали родители, и Айдан не спешил их расстраивать. Договорные браки были далеко не редкостью среди знатных семейств, даже Фергюс женился на той, на кого указали родители. Только ему повезло - Ориана полюбила его по-настоящему. И Айдан не спешил расстраивать родителей своим нежеланием жениться, хоть и правда не сильно этого хотел, решив сперва хотя бы увидеться с таинственной избранницей его родителей.
[indent] Теперь всё рухнуло. Хайевер лежал в руинах, а наследник Кусландов - единственный выживший из всей семьи - обрёк себя на беспощадную и мучительную борьбу с Мором. Он обернулся через плечо, окинув взглядом свой небольшой отряд, да ползущую по холмам чуть позади телегу Бодана, и презрительно скривился, снова опуская взгляд в дорожную пыль. Его отряд больше походил на кучку оборванцев. Молчаливый великан, рыжеволосая сестра Церкви, способная парой движений уложить несколько Порождений кряду, ведьма из Диких Земель и два Серых Стража, один из которые прошёл посвящение всего пару недель назад. Это сборище мало напоминало армию, способную остановить Мор, но других самоубийц на эту работу, увы, пока не нашлось. Айдан искренне надеялся, что идея с древними договорами Стражей выгорит, и биться с порождениями они будут не одни. Пока что шансов было чертовски мало.
[indent] - Мы не доберёмся до Редклифа к закату, - проговорил вдруг Алистер, до этого непозволительно долго молчавший. Айдан покосился на него и промолчал. Тот факт, что дойти до пункта назначения они не успеют, был и без того понятен, и сейчас оставалось только найти подходящее место для ночлега. Но ночевать в чистом поле Айдану не хотелось, поэтому он внимательно высматривал вдали хоть что-нибудь, похожее на лесок, водоём или хотя бы холм побольше. Разбивать лагерь здесь, на виду у всех, было бы совершенной глупостью.
[indent] - Остановимся, когда найдём подходящее место, - коротко ответил Кусланд, продолжая шагать по дороге. Алистер спорить не стал и молча кивнул. Айдан покосился на него и едва сдержался, чтобы не закатить глаза. Тот факт, что отрядом командовал он - не Алистер, который был Стражем уже давно и много знал (что, кстати, пока не сильно подтверждалось), а он. Новобранец. С другой стороны, Айдан слишком долго изучал военное искусство, тактику и стратегию, чтобы не понять, что этому парню с внешностью деревенского дурачка и такой же непосредственностью доверять что-то, серьёзнее приготовления похлёбки, нельзя. Впрочем, с похлёбкой он тоже справлялся не очень хорошо. Сам Алистер не сильно спорил. Кажется, ему была привычнее роль исполнителя - сперва им руководил Рыцарь-командор в Ордене Храмовников, потом Дункан - в Стражах.
[indent] Теперь у него был новый командир, и, кажется, его вовсе не смущало, что тот буквально месяц назад и не планировал становиться Серым Стражем. Так что негласным лидером с согласия всех членов отряда - опять же, негласного, - стал Кусланд, который теперь просто разрывался от кучи обязательств, которые давили на него наравне с горьким чувством вины за смерть родителей. Единственное, чего Страж по-настоящему хотел - это отыскать ублюдка Рендона Хоу и вырвать ему сердце за всё то, что он сотворил с Хайевером и Кусландами. Ради этого стоило не обращать внимания на стёртые в кровь ноги, усталость, и упрямо идти вперёд, чтобы остановить Мор и выполнить клятву, данную самому себе у ворот полыхающего Хайевера. Оставалось только надеяться, что предатель доживёт до того момента, когда младший сын Брайса Кусланда придёт за ним.
[indent] Когда солнце почти скатилось к горизонту, ландшафт немного поменялся. Холмы стали выше, кустарник гуще. Здесь уже можно было поискать место для ночлега, но Айдан всё же надеялся отыскать что-нибудь получше. Все члены отряда шли за ним молча, потому что никто не решался спорить или хотя бы заговорить. Мрачный как грозовая туча Кусланд отбивал желание общаться у всех, поэтому оставалось только шагать за командиром и верить, что он сам знает, что и как лучше делать.
[indent] Внезапно впереди послышались торопливые шаги, словно кто-то бежал навстречу. Айдан остановился, его рука легла на рукоять меча. Остальные тоже остановились, зазвенело оружие, зашуршали кожаные ножны. Ревас, бежавшая рядом с хозяином, замерла и оскалилась. Кусланд заметил, как на загривке у неё шерсть поднялась дыбом. Он одним движением вытащил из ножен свой ужасающий двуручник и сомкнул на нём ладони, приготовившись к бою. Ревас зарычала.
[indent] - Хвала Создателю! Помогите! - раздался вдруг испуганный женский голос, а следом на дорогу из-за холма выбежала растрепанная молодая девушка. В её глазах был страх и растерянность, а на щеках играл румянец от быстрого бега. Она тяжело дышала, указывая рукой куда-то за холм. - Они напали на нас! Умоляю, помогите! Я отведу вас к ним!
[indent] Айдан переглянулся со стоящей рядом Морриган. Ведьма опасно щурила свои жёлтые глаза, провожая взглядом девушку, которая уже направлялась обратно, не дождавшись ответа возможных спасителей. У Стража по спине пробежал холодок. Ему не нравилось всё это. Было похоже на плохо отрепетированный спектакль, потому что одежда девушки была совершенно чистой и целой, на руках и лице не было ни царапин, ни крови. Не так выглядят жертвы нападений. С другой стороны, бросать людей в беде Айдан не собирался. Поэтому просто кивнул Морриган и поудобнее перехватил меч, направляясь следом за девушкой.
[indent] Идти пришлось недолго. Впереди, прямо посреди тракта, на боку валялась телега. Ось была сломана, одно колесо валялось возле дорожного указателя. Вокруг не было ни раненых, ни убитых, ни следов какой-либо борьбы. Девушка, до этого мчавшаяся во весь опор, вдруг замедлила ход и почти спокойно подошла к одинокому человеку, стоящему возле телеги. Айдан остановился и снова посмотрел на Морриган. Конечно, засада. Что же ещё. Его взгляд заметил движение вокруг, и только теперь Страж заметил, что западня была подготовлена очень старательно. Участок дороги с двух сторон обрамляли высокие холмы, впереди проход заблокировала телега. Через секунду за спинами отряда рухнуло поперёк дороги огромное дерево, до этого одиноко стоявшее на холме, отрезав последний путь отхода.
[indent] Незнакомец, облачённый в добротную кожаную броню, поднял руку и молча указал на путников. Вслед за этим действием из-за холмов, из-за телеги, откуда-то из кустов начали вылезать вооружённые до зубов люди. Айдан прищурился, встретившись взглядом с незнакомцем. Глаза у того были запоминающиеся, словно отлитые из золота, а когда он повернулся, Страж заметил заострённые кончики его ушей. Он бодро выхватил из-за спины пару кинжалов и посмотрел на Айдана в ответ. Кто-то из разбойников громко закричал и рванул в бой, следом за ним с места сорвались и остальные.
[indent] Кусланд стиснул зубы и поудобнее перехватил рукоять меча. Кажется, поиски места для ночлега придётся отложить на неопределённый срок.

Отредактировано Aedan Cousland (Пн, 1 Ноя 2021 22:48:03)

+1

3

Денерим встретил его запахом нечистот и тухнущих помоев, не говоря уже об отсутствии мостовой практически везде, кроме торговой площади и нескольких близлежащих кварталов. Хорошо хоть местные догадались досок и булыжников накидать, иначе через широкие смердящие реки, пересекающие добрую половину улиц, было бы невозможно перебраться не запачкав сапог.
Зеврану здесь не нравилось. Ни эта унылая, вгоняющая в тоску серость и убогость столицы Ферелдена, ни местные жители, ни одуряющие ароматы, от которых можно было защититься только спрятав нос в полы плаща. Даже вино здесь было отвратительным на вкус. Поэтому получив наконец заказ от какой-то важной шишки по имени Логэйн, Зевран радовался возможности наконец покинуть этот город.
Задача предстояла не из лёгких. Сперва найти и нанять людей, которые помогут ему организовать нападение на двух Серых Стражей, затем разослать шпионов, чтобы выяснить, где сейчас находятся его жертвы и куда они направляются. Хорошо, что заказчик не поскупился, иначе пришлось бы обходиться только собственными усилиями, без верных соратников. "Верные соратники" на поверку оказались лишь кучкой сброда, которые годились разве что купцов на трактах грабить. В добавок ко всему, Зеврану пришлось убить не мало времени и сил, чтобы разъяснить этим дикарям, что такое тактика. Поэтому, когда пришел назначенный час, он был практически уверен в неминуемом провале своей миссии.

— Они идут! — Запыхавшийся дозорный отер рукавом потное, чёрное от дорожной пыли, лицо. — По правде сказать, эти Стражи совсем не выглядят такими уж грозными. Быстренько их того, и поделим то, что они прячут в своих карманах.
— Besugo! — Зевран с трудом сдержался, чтобы не отвесить дозорному пару оплеух. — У них есть маг  и кунари. Ты последний осел, если недооцениваешь их. Передай Эдлин, что сейчас ее выход.
Эльф поднялся. Проверил, легко ли вынимаются из ножен любимые клинки и, оглянувшись, нетерпеливо махнул рукой.
— Эй вы, по местам!
Наемники, повинуясь приказу, забегали бряцая оружием. Сам Ворон занял удобную позицию за расколовшимся валуном, откуда ему было хорошо видно всю развилку, которая спустя несколько минут превратится в поле боя. Эти минуты показались Зеврану вечностью. Не то, чтобы он слишком волновался об исходе сражения (какая разница, как все обернется, если оба варианта его вполне устроили бы?), однако что-то заставляло его нервничать.
До острого слуха донёсся громкий собачий лай. Значит, жертва заглотила наживку. Зевран ухмыльнулся, любовно огладив оголовье меча.
Слухи не врали. Стражи и в самом деле оказались настолько беспечны, что без раздумий кинулись помогать какой-то совершенно незнакомой девке, вдруг попавшейся им на пути. Либо они такие же идиоты, как те, кого он нанял, либо слишком уверены в своих силах.
Эльф краем глаза заметил, как прятавшиеся на возвышении разбойники перерубили веревки, удерживающие дерево от падения. Оглушительный грохот, клубы взметнувшейся в воздух пыли и недовольные крики стаи растревоженных ворон, вынужденных подняться на крыло, возвестили всей округе, что мышеловка захлопнулась.
При первом же взгляде на компанию оборванцев, Зевран разочарованно выдохнул. Он до последнего ожидал увидеть бравых воинов в сверкающих латах, грозных и опасных, а не это недоразумение в поношенных лохмотьях. Кажется, эпичной битвы с лёгким налетом драматизма ему не видать, как собственных ушей.
— Умирать от руки ферелденского отребья как-то не солидно. — Пробормотал эльф себе под нос, в который раз жалея о том, что напросился на это задание.
Первая атака пришлась на долю бойцов ближнего боя, взявших Стражей в плотное кольцо, их прикрывали засевшие в кустах стрелки, которые щедро одаривали врага залпами стрел и болтов. Пора.
— Здесь умирает Серый Страж! — Зевран покинул свое укрытие, одним точным движением высвобождая мечи из ножен. Пусть ему не победить в этой схватке, он будет биться до последнего. Хотя бы потому, что пути назад для него все равно уже нет.
На какое-то мгновение его взгляд столкнулся с упрямым взглядом холодных глаз темноволосого воина. И Ворон понял - вот тот, кто является основной угрозой, и кто должен стать его палачом, если дело не выгорит.
— Оттесняйте Стражей! — Четкий приказ, чтобы разделить компанию и лишить воинов возможности защищать самое хрупкое, но очень опасное звено - ведьму. Лидера Зевран хотел оставить себе. Впрочем, в лице его противника читалось то же самое желание.
Убийца молнией пронесся сквозь сражающихся, нацелившись только на одного, предводителя Стражей.

+1

4

[indent] Бой был трудным. Чувствовалось, что напали на отряд не простые дорожные разбойники, как перед Лотерингом. Люди действовали слаженно. Часть из них ожесточённо рубила Стражей и их спутников мечами и топорами, остальные - те, кого Айдан раньше не заметил, стояли по верхушкам холмов и осыпали поле битвы градом стрел. Причём, кажется, особенно даже не целясь, потому что некоторые нападавшие уже бегали и лежали с торчащими из разных частей тела древками.
[indent] Айдану никак не удавалось сосчитать их. Казалось, нападавших было ничуть не меньше сотни, хотя на деле было от силы два десятка. Тем не менее, бились они ожесточённо и яростно. Меч Стража со свистом рассёк прохладный вечерний воздух и врезался в не защищённую доспехом шею врага. Тот захрипел, попытался зажать рану рукой, но ничего не вышло. Горячая алая кровь хлынула фонтаном из разрубленной артерии, полилась сквозь пальцы по одежде. Воин бешено взглянул на своего убийцу, попытался что-то сказать, но из его горла выдался только придушенный стон, а изо рта полилась тёмная, почти чёрная кровь.
[indent] Кусланд выдернул меч и толкнул ногой труп очередного врага. Тот мешком свалился в залитую кровью траву. Где-то за спиной Стража раздавался треск и скрежет. Он краем глаза глянул туда, чтобы увидеть окружённую бандитами Морриган. С её пальцев то и дело срывались огромные шары фиолетовой энергии, посох искрил, а лицо исказила озлобленная ухмылка. Если нападавшие считали, что Морриган их слабое звено, им очень не повезло. Девчонка, воспитанная Флемет, просто не могла быть слабачкой.
[indent] Айдан нашёл взглядом и Лелиану. Рыжая послушница кружилась волчком, орудуя парой кинжалов так, словно они были продолжением её рук. На миг их взгляды встретились, и Страж одобрительно кивнул. Рядом с Лелианой бились Алистер и Стэн. Под ударами огромного двуручного топора, которым вооружили здоровяка, доспехи мгновенно умиравших врагов сплющивались, словно были сделаны из бумаги. Стэн бился молча. Алистер корчил устрашающие рожи и рычал, пытаясь напугать врагов, но выглядел при этом скорее комично, чем устрашающе.
[indent] Кусланд осмотрелся, находя взглядом их предводителя. Того, кто скомандовал начать атаку и очевидно, был здесь главным. Эльф с длинными, аккуратно заплетёнными волосами цвета спелой пшеницы с украшенным татуировкой лицом. Его золотистые глаза смотрели спокойно, но в них чувствовалась опасность. Айдан прищурился и поднял свой двуручник. Этот соперник должен был достаться ему, и это понимали оба.
[indent] Они скрестили мечи, и поляну оглушил ужасающий лязг. Оба воина пошатнулись, словно столкнулись две скалы, но остались на месте. Айдан чувствовал, что с этим парнем биться будет втрое сложнее, чем со всей толпой вместе. Они смотрели друг на друга в упор - заляпанный кровью Серый Страж и неизвестный остроухий убийца, и никто не планировал оставить соперника в живых.
[indent] И не ошибся. Они кружились по поляне так долго, что остальные соратники Айдана успели полностью изничтожить отряд эльфа. По плечу Стража под доспехами сочилась кровь, на скуле была длинная косая царапина.  Эльфу тоже досталось - его доспех весь был заляпан кровью, причём и чужой, и собственной. Пару раз Айдан весьма ощутимо достал его, но и тот не остался в долгу. Страж сражался яростно, вкладывая в каждый удар всю свою ненависть. Эльф выигрывал за счёт скорости. Он хитрил, обманывал, кружился, наносил быстрые и молниеносные удары. Бой, кажется мог длиться целую вечность, но удача всё же решила улыбнуться Серому Стражу.
[indent] Меч Стража соскользнул с заблокировавших его клинков и чуть было не вонзился в живот эльфа, лишь чудом пройдя мимо его тела. Разбойник вдруг рухнул, как покошенный, тяжело свалившись прямо на дорогу. Айдан посмотрел на валяющееся у его ног тело и поднял глаза, совершенно не понимая, что произошло. Напротив него стоял Роланд, держа в руке занесённый меч, навершием которого мгновение назад он и вырубил нахального эльфа.
[indent] Ревас с громким лаем подбежала к хозяину. Её чёрная морда была заляпана кровью, а в зубах был кусок оторванной от кого-то рубахи. Айдан зажал ладонью рану на плече и присел на корточки, чтобы потрепать суку по загривку.
[indent] - Умница, девочка, - негромко проговорил он, зарывшись пальцами в короткую жёсткую шерсть. Мабари заскулила и зажмурилась, подставляя широкую голову под касания хозяйской руки.
[indent] Всё вокруг стихло так же быстро, как и началось. Спутники Айдана окружили его через пару минут - все живые, хоть и изрядно потрёпанные. Морриган присела на корточки рядом со Стражем, чтобы залечить его раны.
[indent] Айдан осмотрелся. Вокруг всё было усыпано трупами бандитов и залито кровью. Почему на них напали? Чего хотели? На солдат Логэйна они мало походили, а на простых дорожных разбойников - ещё меньше. Кусланд решительно ничего не понимал, как и все его спутники.
[indent] Когда раны были обработаны, а отряд Стража немного оправился, Айдан поднялся на ноги. Солнце уже опустилось за горизонт. Пора было разбивать лагерь. Идти куда-либо уже было бессмысленно, да и места лучше, чем здесь, было не найти. Мешали только валяющиеся повсюду трупы, которые слишком быстро начнут гнить, да витающий в воздухе металлический запах крови. В добавок, оставался риск, что сюда нагрянут сообщники светловолосого эльфа, но члены отряда были слишком вымотаны, некоторым требовалось лечение. Страж подумал, что место для лагеря стоит поискать где-то поблизости. И желательно, побыстрее.
[indent] - Айдан! - негромкий голос Лелианы заставил Стража обернуться. Она стояла чуть поодаль, рядом с телом убийцы. - Он жив! Ранен, но дышит!
[indent] Кусланд подошёл ближе и посмотрел в лицо эльфа. Тот был без сознания, но из его ран почти перестала сочиться кровь. Присмотревись, он заметил, как едва заметно вздымалась грудь убийцы. Можно было бы убить его прямо сейчас, но Страж очень хотел выяснить, кто и зачем устроил эту засаду.
[indent] - Свяжите его, - хрипло отозвался Айдан, убирая в ножны свой меч, который до этого долго вытирал о траву. - Я поговорю с ним, когда он придёт в себя.

Отредактировано Aedan Cousland (Вт, 2 Ноя 2021 03:27:11)

+1

5

План удался. Бойцы сумели оттеснить ведьму подальше от остальных членов группы, и, хоть нападавшие уже несли ощутимые потери, у них все ещё был шанс на победу. Парень со щитом и лицом деревенского дурачка попытался преградить Зеврану путь, но тот с проворством ужа поднырнул ему под руку и не теряя времени на бесполезные атаки, продолжил двигаться к цели. Будет достаточно одного удара. И он бьет. Точно, решительно, метя прямо в незащищенную доспехом шею. Однако в последний момент лезвие скрежещет по металлическому наплечнику противника, лишь чуть-чуть коснувшись кожи. Замах второй рукой и воин отступает назад, прижимая пальцы к порезу на шее.
— ¡Maldita sea! — Яд, которым были смазаны клинки, уже должен был начать действовать, но темноволосый воин с двуручным мечом почему-то до сих пор твердо стоял на ногах. Не шатался, не бледнел. Зевран напрягся, может быть у этих Стражей даже сопротивление к яду имеется? Что же они за существа они такие? Неужели легенды не врут и этих ребят невозможно победить обычными способами.
— Но если я отрублю тебе голову, ты ведь точно умрёшь. — Едва слышно произнес Зевран и губы его искривила опасная ухмылка. Если биться, то биться до конца. Пока кто-нибудь из них двоих не упадёт в дорожную пыль. Ясноглазый воин был достойным противником, хоть и проигрывал Ворону в ловкости. Зато достать его через доспех оказалось очень непростой задачей. Нужно было постоянно искать слабые места, целиться в стыки между пластинами. В конце концов Зеврану пришлось уйти в глухую оборону и выжидать, когда Страж ошибется. Он даже забыл про своих разбойников, ряды которых стремительно редели.
Неизвестно, сколько бы продолжался их бой, если бы заряд молнии, попавший точно в клинок, а через него - пронзивший всё тело. Следом за ним в висок с силой что-то ударило, отчего земля поменялась местами с небом. Зевран так увлёкся сражением, что неосмотрительно подпустил к себе другого противника, который не упустил возможности помочь ведьме завершить начатое, если Ворон все-таки выдержит её атаку.
Ноги сделались ватными и не слушались, в ушах зазвенело, грудь сдавило с такой силой, что потемнело в глазах. Запрокинув голову Ворон осел в дорожную пыль, к ногам Стража. Толчка, отшвырнувшего его назад, он уже не почувствовал.
"Не весело. Совсем не весело" — Пронеслась в голове остаточная мысль перед тем, как сознание померкло.

— Он все-таки жив? Какая досада.
— Почему бы тебе это не исправить, Алистер? — Морриган презрительно поджала губы, когда увидела как передёрнуло бывшего храмовника. Вероятно, ему претила даже мысль о том, чтобы прикончить поверженного врага, не способного оказать сопротивление. — Так что мы всё-таки будем с ним делать? Предлагаю бросить его здесь, на растерзание волкам. Или добить.
Синий огонек вспыхнул у нее на ладони.
— Может быть подождем сначала, что он нам расскажет? А потом решим. — Лелиана, которая рылась в походном мешке, с сочувствием глянула в сторону связанного эльфа. Морриган фыркнула и отвернулась, не разделяя её мнения. Что бы он ни рассказал, за то, что осмелился напасть на них, его следовало бы убить на месте.
— Он из антиванских воронов. Это гильдия убийц. Как? Вы не слышали о них? Антива славится не только своими винами и красивыми женщинами, это так же родина самых опасных наемников во всем Тедасе.
Лелиана разодрала чистую рубаху на лоскуты и прислонив мешок к поваленному стволу, присела рядом со Стражем.
— Ты ранен. Дай посмотрю. — Бард нанахмурилась - арбалетный болт, выпущенный кем-то из разбойников, вошёл в плечо Стража чуть меньше, чем наполовину, пробив доспех. — Его нужно вытащить. Ближайшей деревни мы достигнем только к следующему утру, как бы не началось заражение.

Тьма отступала. Медленно. То накатывая приливными волнами, вновь захлестывая сознание, то редела, позволяя солнечному свету пробиться сквозь плотно сомкнутые веки. Зевран шевельнулся. Тело по-прежнему слушалось плохо, в горле пересохло и сквозь боль в голове, он подумал, что за глоток холодной воды сейчас мог бы убить. Чьи-то голоса звучали совсем рядом и, когда он все же сумел разлепить глаза, увидел неподалеку размытые силуэты.
— Глядите-ка, очухался.
Ворон часто заморгал, пытаясь вернуть картинке перед глазами четкость. Шагах в десяти от него рыжеволосая девушка перевязывала того самого воина-Стража, остальные члены его отряда не сводили с убийцы настороженных взглядов.
— Ох, я думал, что открою глаза и обнаружу, что уже умер. Или вовсе их не открою. — Улыбка в ответ на направленное ему в лицо острие меча вышла вымученной и какой-то слишком фальшивой, эльфа едва не вывернуло здесь же, но огромным усилием воли он подавил это желание. Страха не было. Если бы хотели убить - сделали бы это сразу. Впрочем, такая возможность до сих пор существовала.

+1

6

[indent] Когда солнце скрылось за горизонтом, никто заметить не успел. Пока все обрабатывали раны, да устало переговаривались после нелёгкого побоища, время пролетело как-то слишком быстро. Айдан сидел у края дороги, прислонившись спиной к поваленной телеге и думал. Его отряду был нужен отдых. Полноценный, долгий сон, а ещё неплохо бы ужин и жаркий костёр. Вот только жемчужная россыпь звёзд на небе, да холодный диск Луны красноречиво намекали, что идти куда-то в таких условиях будет по меньшей мере нелегко, а по большей - глупо. С другой стороны, ночевать прямо посреди дороги, да ещё и там, где только что на них напал целый отряд, было чистым самоубийством. Нападение не было спонтанным. Засаду устроили не обычные разбойники, а самые настоящие наёмники. А раз так, весть о том, что Стражи всё ещё ходят на своих ногах и даже с собственными головами, очень скоро доберётся до заказчика, и тогда в погоню отправят свежую стаю. В их случае, не потребовалась бы даже полноценная стая. Просто небольшой отряд отдохнувших и здоровых ребят. Айдан зло ругнулся сквозь зубы и сплюнул под ноги. Мабари, до этого лежавшая на носках его сапог, угрожающе заворчала и пошевелилась. Страж опустил руку, коснувшись огрубевшими пальцами жёсткой шерсти на шее животного. Сука притихла и подставила лобастую голову под ласкающую её хозяйскую ладонь.
[indent] - Айдан.
[indent] Кусланд поднял голову на зов и встретился с хмурым взглядом Лелианы. Луна давала достаточно света, чтобы рассмотреть, кто где находится, да и Скверна в крови давала некоторые преимущества. Разжигать костёр здесь Айдан категорически запретил своим спутникам.
[indent] Весь отряд смотрел на валяющегося рядом связанного разбойника. Тот явно пришёл в себя и теперь шевелился, наверняка пытаясь понять, как угодил в такую переделку. Если верить всему, что рассказала Лелиана, для него подобное произошло явно впервые. И кто знает, хорошо это или плохо. Увы, даром знать чужие мысли не обладал никто, поэтому сказать точно, попался ли эльф случайно или же это была его хитрая ловушка, никто не смог.
[indent] Айдан тяжело поднялся на ноги и подошёл ближе, держа ладонь на рукояти двуручника. Роланд и Алистер уже стояли рядом. Меч Гилмора недвусмысленно смотрел в горло убийцы, а пальцы Алистера нервно сжимались вокруг гарды его клеймора. На лицах обоих застыло выражение невысказанной злобы и желания убить. Айдан не стал останавливать сэра Гилмора, хотя и не собирался убивать пленника в данный момент. И всё же, исход беседы мог не понравиться ему, и тогда дальше они точно пойдут налегке. И быстро.
[indent] Эльф заговорил первым. Улыбаясь вымученной улыбкой, он зачастил, неся какую-то бессмыслицу. Поверить в то, что он действительно благодарен за то, что его не убили, было сложно, потому что... Просто почему-то Айдану не хотелось верить в это. Наёмный убийца вряд ли будет искренне радоваться, что провалил задание и попал в плен. Потому что судя по хмурым лицам Алистера и Роланда, в живых эльф оставался пока что только благодаря решению Кусланда.
[indent] - Это легко исправить, - хрипло произнёс Айдан, останавливаясь рядом с Роландом и скрещивая руки на груди. Тот бросил взгляд на своего командира и остался стоять так же, с мечом, направленным точно в горло жертве, готовый броситься в бой по первому же приказу. Айдан на него не смотрел. Его взгляд скользил по смуглому лицу убийцы, задержавшись ненадолго на татуировке, украшавшей его левую щёку, на страдальческой улыбке, и наконец остановился на его глазах. Эльф смотрел на него в ответ, почти не моргая, уверенно и прямо. Он абсолютно точно не боялся. Но что скрывалось за этим напускным спокойствием?
[indent] - Ты жив только потому, что я тебе это позволяю, - процедил Страж, холодно глядя на поверженного врага. В его позе читалась собранность и готовность обнажить меч, едва тот посмеет шелохнуться. Впрочем, если он и правда был опытным наёмником, то легко мог осознать всю печальную правду своего незавидного положения. - Поэтому ты будешь говорить только тогда, когда я тебя спрошу. Уяснил?

+1

7

Его голос привел весь отряд несостоявшихся жертв убийцы в движение. Пятеро людей, кунари и даже собака, все внимание их было приковано к его ушастой персоне. В каждом взгляде Зевран читал холодное презрение смешанное с плохо скрытым желанием отправить его в лучший мир. Оно и понятно, ведь он покушался на них с кучкой неотесанных крестьян, возомнивших себя разбойниками. Пожалуй, окажись Ворон на месте Стража, поступил бы так же.
— Si. Entiendo que este enojado. — Кивнул пленник, все равно не желая затыкаться и следовать установленным правилам, хотя и понимал, что откровенно нарывается. А может он и в самом деле нарывался, провоцируя Стража на немедленные действия. Он снова пошевелился, пытаясь немного изменить позу - острый камень больно впивался ему в плечо, а связанные за спиной руки затекли и эльф чувствовал, как немеют пальцы. Его движение заставило рыжеволосого воина снова ткнуть в него мечом, на этот раз острие царапнуло кожу на шее. Зевран даже ухом не повел, напрочь игнорируя все происходящее вокруг и этим, кажется, ужасно бесил собравшихся. Кое-как опершись на локоть, защищенный плотной вываренной кожей, пленник наконец снова поднял глаза на командира.
— Слушайте, не знаю, что за дела у вас с моими нанимателями, я просто выполнял свою работу. Как вы сами видите, не слишком удачно. И за которую, кстати, мне ни гроша не заплатили. Как и за молчание. Быть может это немного вас смягчит и отсрочит мою гибель, если вы конечно, не передумали меня убивать.
Парень со щитом возмущённо воззрился на своего предводителя, который выглядел не многим лучше самого Зеврана. Он сердито засопел, ведь приказали же этому типу молчать, а он плевать хотел на приказы и даже на собственное незавидное положение.
— Прикончить его и дело с концом. — Подал голос кунари, молчавший все это время. Зевран знал достаточно об этих великанах, чтобы не обманываться насчет них, а так же насчет возможностей человека, сумевшего договориться с одним из представителей рогатого племени. Не многие вороньи вожаки могли таким похвастаться.
— Мм, убить вы меня всегда успеете. Но много ли вам от того будет пользы? — Ворон помедлил. Он тщательно подбирал каждое слово, понимая, насколько безумно может прозвучать его предложение, однако другого выхода из сложившейся ситуации он попросту не видел. — Миссия у вас бесспорно важная, и настолько же нелегкая. Помощи ждать неоткуда, рекруты с неба не падают, да и с властями тоже непростые отношения. Возможно, я покажусь вам слишком наглым, но может быть вы возьмете меня в свой отряд. Я умею все, от убийства до завивки волос.
Что-то внутри Зеврана оборвалось, стоило ему умолкнуть. Он судорожно вздохнул, зажмурившись. Все. Точка невозврата пройдена. Ворон уже сотню раз пожалел о своем решении попроситься в отряд. Это было чистым самоубийством. Впрочем, на что еще он мог рассчитывать, когда буквально вырвал свой контракт из загребущих пальцев мастера Эомана. Если бы его не прикончили Стражи, это в любом случае сделали бы пернатые собратья. А теперь его наверняка убьют мерзкие зараженные твари, если красавчик с огромным двуручником согласиться на его предложение. При любом раскладе результат получался один и тот же. Правда последний вариант все-таки давал некоторую надежду, что все еще может сложиться неплохо.
Эльф больше не улыбался. Он был настроен совершенно серьезно и терпеливо ждал, как решится его судьба. Командир Стражей, напротив, будто нарочно тянул время играя на нервах своего несостоявшегося убийцы и словно выжидал, когда же он не выдержит. Зевран терпеть умел. Он не торопил Стража, оставался совершенно спокоен, только золотые глаза говорили, что он почти смирился с неизбежным.
— Личный антиванский ворон. По-моему, звучит неплохо. - Рыжая девушка первой нарушила затянувшееся молчание.
— Нет. Нет. Ты же не настолько сумасшедший, чтобы отпустить того, кто пытался нас убить.
Зевран едва заметно улыбнулся.

+1

8

[indent] Время шло медленно. Словно песок, просыпающийся сквозь пальцы - кажется, что его в ладони ещё полно, а тонкие золотистые струйки будут бежать целую вечность, а только моргнёшь, и останется только пара острых песчинок на коже.
[indent] Время в их случае было непозволительной роскошью. На отряд Стража объявили охоту, и кто был к этому причастен, особенно гадать не приходилось. Младший Кусланд сомневался, что Антиванских Воронов за его головой послал кто-то из родителей опороченных им знатных невест. Это было бы крайне глупо, учитывая, что теперь справиться с угрозой, нависшей едва ли не над всем Тедасом, и не выпустить её за пределы Ферелдена мог только он. Он и кучка отбитых на всю голову, отчаянных смельчаков, которым, кажется, больше нечего было терять.
[indent] Айдан молчал, в упор глядя в золотистые глаза своего неудачливого убийцы. Улыбка с его красивых губ давно исчезла, и теперь он смотрел так, словно ждал только одного - короткого удара в горло или в грудь. Плясавшее рядом с его шеей лезвие Роландова меча недвусмысленно намекало на такой исход, который, кажется, устроил бы большую часть их отряда. Но никто не двигался. Все ждали, когда заговорит командир.
[indent] Командир. Айдан поймал себя на мысли, что всё сложилось крайне по-идиотски. Ещё пару недель назад он - всего лишь младший сын тэйрна Хайевера, который только и делал, что развлекался с юными гостями своих родителей, да методично уничтожал невидимых врагов в укромном уголке в саду, когда никто не видел. Перед глазами Кусланда появилось обнажённое тело Деррена, лежащее на полу у порога его собственной спальни, его яркие рыжие волосы, глубокие тёмные глаза, так и застывшие в немом ужасе, и окровавленная рваная рана на его груди. С той ночи всё пошло наперекосяк. Мог ли в он предположить в тот вечер, что сейчас вокруг него будет такая толпа, внимательно следящая за каждым его движением? Мог ли подумать, что командиром негласно назначат его. Мальчишку. Вчерашнего рекрута. Не опытного (ладно, более опытного, чем Айдан) Серого Стража Алистера, не Роланда, прошедшего не один бой. Его.
[indent] Айдан не поднимал взгляда, но прекрасно чувствовал, что все семь пар глаз смотрят только на него. Туповатый бывший храмовник, колючая ведьма из Диких Земель, бард в наряде монашки, молчаливый рогатый великан, старый друг, верная собака и он - побеждённый, но не сломленный убийца. Ворон. Кусланд слышал о Воронах, но никогда не сталкивался с ними вот так, наяву. Отчего-то он представлял их иначе. Тенями, нападающими из тьмы под покровом ночи, олицетворениями самой смерти, что настигает бесшумно и неожиданно. Лежащий в дорожной пыли золотоволосый красавец-эльф, может, и был хорошим бойцом, сегодня явно просчитался. В его взгляде не было притворства, затаённой злобы или страха. Он просто ждал. Он не боялся смерти, не планировал втереться в доверие и потом завершить свой заказ. Айдан не понимал, зачем ему это всё нужно, но отчего-то чувствовал, что убить его будет слишком глупо.
[indent] На губах Кусланда появилась чуть заметная кривоватая улыбка.
[indent] - Я куда более сумасшедший, чем ты предполагаешь, Алистер, - тихо произнёс он, даже не взглянув на товарища. - Собирайтесь. Нам нужно найти место для ночлега.

[indent] Они шли долго. Так долго, что, кажется, вот-вот впереди должен был забрезжить рассвет. Айдан видел, что его спутники чертовски устали, но позволять им устроить лагерь прямо у тракта, к тому же, недалеко от того места, где совсем недавно был ожесточенный бой, значило подписать всем смертный приговор. Пару раз Лелиана робко касалась его локтя, но Айдан только коротко качал головой. Рано.
[indent] Алистер долго ворчал, шагая чуть позади. Его не устраивало, что тот, кто буквально пару часов назад чуть не разделал их всех на стейки, теперь тяжело плёлся рядом. По его ценному мнению, убийцу стоило прикончить там же, только сперва выпытать, кто его нанял. Айдану было откровенно на его мнение плевать, поэтому он шёл молча. Однако, очевидно, болтовня бывшего храмовника вскоре наскучила остальным, потому что сперва его ядовито и недвусмысленно попросила заткнуться Морриган, а потом молчаливый Стэн от души пихнул кулаком между лопаток. Только после этого бубнёж прекратился.
[indent] Луна стояла высоко в чёрном ночном небе, когда Айдан всё-таки позволил своему отряду остановиться. Скверна  в крови позволяла ему неплохо видеть в темноте, поэтому это место он посчитал неплохим. С двух сторон небольшая полянка была надёжно укрыта невысокими холмами, поросшими густым кустарником, с третьей тихо плескалась вода - очевидно, там было озеро или ручей. Кусланд приказал товарищам разбивать лагерь, а сам скинул с плеч вещевой мешок и принялся ставить свою палатку.
[indent] Лагерь был полностью готов почти через полчаса. Палатки стояли кругом, в центре весело горел небольшой костёр. Айдан разрешил разложить его, чтобы не было так холодно, но он всё-таки не сильно помогал. Морриган со своей палаткой расположилась чуть в стороне от остальных, но никто не решился её тревожить. Кусланд сидел рядом с костром на холодной земле и смотрел в огонь. Позади него тихо переговаривались Роланд и Лелиана, Алистер уже спрятался в свою палатку, очевидно, жутко обиженный тем, что его не послушались. Стэн, недвижимый, как стена, сидел возле палатки и молчал. У ног Айдана лежала чёрная сука, устроив лобастую голову на носках его сапог, и тихо ворчала во сне. Он протянул руку и ласково поскрёб её по загривку - единственное родное существо, оставшееся у него на этом свете. Отчего-то в груди давило, а в горле стоял неприятный ком. Словно всё вокруг рухнуло в один миг, а весь мир схлопнулся. Айдан чувствовал себя совершенно одиноким, хотя вокруг было полно народу.
[indent] Он поднял взгляд от костра и наткнулся на сидящего напротив убийцу. Его руки всё ещё были связаны за спиной, потому что никому не хотелось помереть ночью. Наверное, ему было не слишком удобно, к тому же рана наверняка давала о себе знать, но он молчал и не жаловался. Айдану на миг показалось, что тот чувствует себя сейчас точно так же. Он поднялся на ноги и обошёл костёр, опустившись на примятую траву рядом с эльфом и снова уставившись в костёр.
[indent] - Как тебя зовут? - произнёс он, краем глаза следя за эльфом. Мабари подошла следом и улеглась рядом, снова устроив голову на ногах хозяина, посмотрела на Ворона и тихо предупреждающе заворчала. Айдан почесал её за ухом, успокаивая. Связанный и раненый, он не кинется, даже если развязать, потому что тогда награду за выполненное задание точно получать будет некому.

+1

9

— Кажется, твои товарищи не слишком рады видеть меня в своем обществе.
Ворон поднял голову, рассматривая звёзды в ночном небе и вслушиваясь в шелест ветра, играющего ветвями деревьев. В дальнем конце лагеря горел ещё один костер. И масляные подвесные лампы у повозки Бодана. Лелиана тихонько бренчала на своей лютне, сидя у входа в палатку и изредка бросала на Стража и убийцу настороженные взгляды. 
В темноте угадывалась высокая фигура Стэна, которому предстояло этой ночью нести дежурство. 
Что ж, пока все складывалось не так уж плохо. По крайней мере, если Страж не вздумает убить эльфа сам, то бояться ему пока нечего.
— Зевран. — Спрашивать, как зовут Стража, эльф не стал, ему и так уже было известно его имя, тем более, что звучало оно за последние несколько часов раз шесть. — Можно теперь я задам вопрос? Куда мы направляемся? Не то, чтобы мне было не всё равно, ведь куда ты, туда и я, но хотелось бы знать.
Зевран с тоской проводил взглядом Лелиану, которая удалилась в свою палатку и подумал, что неплохо было бы обзавестись чем-нибудь в этом роде, если он планирует следовать за Стражем. Однажды. Не в ближайшее время точно. А пока придётся перебиваться тем, что есть. Ему доводилось спать и в более худших условиях, когда даже речи не шло о том, чтобы согреться у огня.
Зевран взглянул на Стража. Поначалу он казался ему таким внушительным, серьёзным воином, от решения которого зависит если не всё, то многое. Сейчас же он с удивлением отметил, что Страж на деле совсем ещё мальчишка. Лет двадцати от роду, а то и меньше. И чувствует он себя не самым лучшим образом. Наверняка понятия не имел, что делать со всей свалившейся ему на голову ответственностью. Ему бы совета спросить, да не у кого. Зевран мог понять его чувства. В какой-то мере он даже разделял их, только посоветовать ничего не мог. От него никогда ничего не зависело. Тем более судьба целой страны. В его жизни всё было относительно просто: устранить цель до того, как она попытается оказать сопротивление.
Эльф вздохнул, пошевелил затекшими руками, стянутыми за спиной верёвками. Пальцы заледенели без движения, запястья сдавило от прилившей к ним крови, но это ничуть не помогало. Однако он и не подумал жаловаться. Сейчас с ним будут обращаться, как с бешеным зверем, который слишком опасен, чтобы выпустить его из поля зрения или освободить. Вряд ли среди этих людей найдётся хоть один, кто не ждёт от него удара в спину. Наверное, Зевран и сам не доверял бы кому-то, кто оказался бы на его месте. Он опустил голову на грудь и закрыл глаза. Усталость брала свое и Зевран понимал, что ему необходим отдых, иначе будет трудно угнаться за отрядом, который собирался покинуть лагерь на рассвете. Не спать, только немного восстановить силы. Конечно, в бой его никто не пустит, а значит он не наделает серьёзных ошибок из-за усталости.
— Ты что-то хотел, Страж? — Айдан не уходил. Он так и сидел рядом с эльфом. Неужели решил, что тот освободится каким-то образом и попытается напасть? — Тебе не помешало бы поспать. Денёк выдался не из лёгких.
Он коротко рассмеялся, подумав о том, что сам и поспособствовал этому, а теперь словно беспокоится за своего командира. Или пытается усыпить его бдительность. На самом же деле Зевран не стал бы предпринимать никаких попыток исправить свою оплошность, даже если у него не были бы связаны руки и имелось оружие.
Он бросил короткий взгляд на Айдана и отвернулся обратно к костру, любуясь красноватыми языками пламени, облизывающими толстые еловые сучья. Треск костра и поднимающийся кверху дым действовали на него умиротворяюще. Ветер стих. Замолчали ночные птицы, перекликавшиеся в чаще. Даже трелей лягушек больше не было слышно. Зевран вдруг дёрнулся, повёл плечами, выныривая из поверхностного сна, куда успел провалиться убаюканный тишиной. Он прислушался к внутренним ощущениям, словно пытаясь понять, откуда идёт эта непонятная тревога, ведь вокруг всё так тихо и спокойно. И только покалывание за ушами говорило ему, что он тревожится не напрасно.
— Страж? — Эльф ловко поднялся на ноги и обернулся к Айдану, который тоже клевал носом. Когда Страж успел заснуть, Зевран пропустил этот момент. Окинув взглядом лагерь, он увидел, что и Стэн, который должен был нести дежурство, спит чуть поодаль от костра. Вряд ли все они оказались настолько глупыми и неосторожными, чтобы спокойно спать и оставить лагерь без присмотра. — Проснись, Страж.
Зевран пихнул Айдана коленом, чувствуя, что просто обязан его разбудить. Слишком уж все это было странно. Даже туман, медленно ползущий по земле, казался ему подозрительным. Клочья тумана цеплялись за кусты, клочки жухлой травы растущей по всей поляне, где отряд разбил лагерь. В какой-то момент костёр погас, словно кто-то вылил в него ведро воды. За деревьями полыхнуло зелёным пламенем, столб света взметнулся высоко в чернеющее небо и погас. А через минуту до острого слуха эльфа донёсся тихий лязг металла.

+1

10

[indent] Прозрачные лёгкие облака медленно плыли в высоком чёрном небе, оставляя на нём тени и время от времени ненадолго закрывая собой серебристый диск луны. Ветра почти не было, но стылый ночной воздух всё-таки давал о себе знать даже несмотря на полыхающий костёр. Страж поёжился и сильнее запахнул тяжёлый меховой плащ, пряча под ним ладони.
[indent] - Куда мы направляемся, - полуутвердительно повторил он, глядя на свою собаку, лежащую в ногах. Её верхняя губа чуть заметно дрожала во сне, а уши сами собой шевелились, потому что даже сейчас она не переставала охранять своего хозяина. Айдан вспомнил, как впервые взял её на руки, совсем кроху, с толстыми лапами, круглым животом и огромными честными глазами. - Мы должны остановить Мор. Если хотим, чтобы выжил хотя бы кто-то.
[indent] Он не сказал "если мы хотим выжить", потому что в этом нельзя было быть уверенным. За те недели, что они с Алистером ввязались в эту безумную гонку со смертью, на его глазах погибло уже столько людей, что ему слабо верилось, что он доживёт хотя бы до своего следующего дня рождения. За каждым кустом таились враги, и если раньше это были только порождения тьмы, да залётные грабители, то теперь враг появился там, откуда его не ждали. В тылу. Помощи ждать было уже неоткуда.
[indent] Айдан обвёл взглядом лагерь, оценивая их шансы. По правде говоря, они не казались ему большими. Горстка оборванцев, которые так или иначе не пригодились обществу, пусть часть из них и были хорошими воинами. И всё же, в бою с теми силами, что сейчас наступали на Ферелден, их умения не помогли бы ни на грош. Им всё ещё требовалась армия. Сильная, большая, готовая сложить головы за общее дело. Но получится ли найти достаточно людей? Поможет ли в этом эрл Редклиффа, к которому сейчас и направлялся отряд - кто знает.
[indent] Голос Зеврана выдернул Стража из странного оцепенения, мало походившего на сон. Он очнулся и рывком поднялся на ноги, глядя на убийцу, рука привычно легла на рукоять меча. Реальность возвращалась медленно, как после кошмара. Сперва пришло осознание, что погас костёр. Всю землю заволокло густым белёсым туманом. А ещё в лагере было абсолютно тихо. Спали все, даже Стэн, который остался нести вахту. Через несколько мгновений Страж понял, что и сам абсолютно мирно спал, пока его не разбудили.
[indent] Что... - начал было он, глядя в упор на эльфа, но договорить ему не дали. Из-за деревьев ввысь взметнулся столб зелёного огня, и всё вокруг ненадолго осветило искрами. Айдан глухо выругался. Они всё-таки попались. Судя по всему, их местонахождение стало известно врагам уже давно, и туман тоже возник не сам собой. Их хотели тихо перерезать, как крыс. В груди заклокотало от злости, меч с тихим лязгом выскользнул из ножен.
[indent] Руки Зеврана всё ещё были связаны за спиной. Все остальные спали. Насколько крепко, и как долго придётся их будить, учитывая, что враг совсем рядом, Страж не знал. Поймав взгляд миндальных глаз Ворона, Айдан шумно выдохнул сквозь зубы и метнулся к своей палатке. Дорожный мешок был рядом с пологом, и уже через пару секунд к ногам эльфа упала перевязь с его кинжалами, а верёвка, стягивающая его запястья, развалилась на куски после прикосновения остро отточенного лезвия.
[indent] - Буди остальных. Будем защищаться - проговорил он, встретившись взглядом с Зевраном. Конечно, он мог сейчас взять кинжалы и вонзить их ему в грудь, а потом просто сбежать, оставив порождениям остальных членов отряда на расправу. Но отчего-то Айдан чувствовал, что так не будет. Что-то в красивых медовых глазах эльфа заставляло ему верить. Может, об этом пришлось бы пожалеть позже, но у них не было времени. Страж коротко кивнул ему и метнулся к палатке Алистера, чтобы разбудить его.
[indent] Храмовник спал богатырским сном, и прежде чем разбудить, Айдан зажал ему рот ладонью, за что чуть не получил в глаз от едва проснувшегося Алистера. Знаками показав ему, чтобы вылезал, он выбрался следом. Стэн уже стоял рядом с мечом в руках и что-то тихо бубнил. Кажется, ему было непонятно, как умудрился уснуть на посту. А ещё почему убийца на свободе и с оружием в руках. Светловолосая макушка в этот миг нырнула в палатку Лелианы. Айдан подошёл к костру и чиркнул огнивом, заставляя потухший костёр ярко вспыхнуть снова. Сейчас бы очень пригодилась Морриган. Благо, её сон, кажется, был не таким крепким, как у всех остальных, и уже через пару мгновений она стояла рядом - недовольная, словно кто-то потревожил самые сладкие её грёзы, но тонкие пальцы сжимали узловатый посох весьма недвусмысленно.
[indent] Яркий огонь резанул по глазам едва проснувшихся бойцов, а из-за деревьев раздался высокий противный визг, от которого заложило уши. Враг почуял, что добыча решила не даваться живой. Айдан встал спиной к костру и прищурился, озираясь. Ждать долго не пришлось. Кусты затрещали уже через минуту, а потом оттуда, со всех сторон разом, хлынула сплошная чёрная волна. С визгом, лязгом, грубы возгласами и топотом, вся орда кинулась к единственному светлому пятну на этой поляне - их костру. Страж стиснул зубы и крепче сжал рукоять своего чудовищного двуручника.
[indent] - Не давайтесь живыми, - процедил он, рванулся в темноту и одним широким мощным движением разрубил пополам гарлока, который первым оказался рядом. Ночка обещала быть жаркой.

+1

11

Честно говоря, Зевран даже не надеялся, что его развяжут и более того, вернут оружие. По мнению большинства он был опасен и не заслуживал доверия ни на грош. А в клятвы уже давно никто не верил, особенно если принесена она была кем-то вроде него. Но сейчас он был в одной лодке со Стражем и его странной компанией самоубийц, поэтому должен был делать то, что необходимо. И что прикажут. Айдан имел полное право ему приказывать, как побежденному противнику. Зеврана это немного злило, хотя он никогда не обольщался на свой счёт: свобода — слишком дорогая штука, которая по карману далеко не каждому. Увы, он в число этих счастливчиков не входил с самого рождения. Даже избавившись от Воронов, Зевран приобрёл себе нового хозяина. Что ж, это было всяко лучше, чем подыхать в пыли от ран и ждать, когда тебя прикончат звери. И кто знает, может этот Страж не станет использовать его так же, как Вороны.
Приказ он выполнил быстро и эффективно, жестами объяснил новым знакомым, что надвигается опасность и вернулся к потухшему костру в полной боевой готовности.
Поначалу Зевран планировал сдерживать врага на подходе к их лагерю и чуть поодаль от остальных, считая это единственно верным решением, однако вскоре понял, что его план провалился. Чудовищ оказалось слишком много. Они лезли со всех сторон, проламывали широкие проходы в непролазном кустарнике и уверенно сжимали вокруг лагеря кольцо. Снова полыхнуло зелёным, а следом стена огня отрезала командира от остальных. Зевран и сам не понял, зачем это делает, но собственное тело действовало будто само по себе. Он пригнулся, закрывая голову руками, чтобы хоть немного защитить волосы от огня, и проскочил сквозь пламя, которое тут же облизало обнажённые участки кожи. Больнее всего пришлось запястьям, перетертым верёвками.
Сделал он это очень вовремя, Айдана уже оттеснили к краю поляны. Два здоровенных гарлока с топорами и генлок подошли к нему непозволительно близко, следом за ними подбирались ещё несколько тварей. Зевран стрелой метнулся к Стражу, прошмыгнул почти под самым носом у генлока и наугад ударил кинжалом в гарлочью спину, вонзив лезвие между стыками пластин его доспеха и порадовавшись, что порождения тьмы не делают кольчуги, иначе рука от такого удара ненадолго онемела бы. А это в свою очередь принесло бы не самые приятные последствия.
Тварь захрипела, выронила топор и завела одну руку назад, словно пытаясь достать из своей спины мешающий кинжал. Зевран нажал, морщась от противного хруста ломающихся позвонков и повернув лезвие в ране выдернул его. Второй гарлок был слишком увлечён Стражем, чтобы отвлекаться на эльфа. Зато генлок очень даже вовремя среагировал. Зевран успел уйти от атаки в самый последний момент, когда кривое лезвие покрытого какой-то чёрной дрянью тяжёлого меча, опустилось с чудовищной силой на то самое место, где он стоял мгновение назад. Меч добил трепыхающегося в конвульсиях гарлока и Зевран только порадовался, что ему не пришлось блокировать этот выпад. Он не был уверен, что смог бы. Долгий переход и битва с отрядом Стража измотала его. Если бы не выносливость, которую Вороны тренировали в своих птенцах с пелёнок, в бою от него сейчас не было бы никакого толку. А тем временем генлок снова замахнулся, на этот раз гораздо точнее и Зеврану пришлось отскочить в сторону, хотя помогло это мало. Тварь оказалась шустрой и ловко управлялась с тяжеленным двуручником. Теперь уже Зеврану пришлось защищаться, тяжёлые удары сыпались на него градом. Тонкие лезвия кинжалов звенели под вражеским клинком и каждый новый удар оседал в напряженных мышцах, вгрызался в самые кости. Контратаковать в таком положении нечего было и думать. Рядом просвистела стрела, срезала прядку волос над ухом и воткнулась в почерневшую от огня и скверны землю. Зевран отвлёкся всего на долю секунды и зловонный клинок вошёл в нагрудную пластину, разрезав её чуть ниже плеча. Плотная вываренная кожа остановила его, не дав добраться до тела. Эльф замер, прислушиваясь к ощущениям и пытаясь понять, не поранился ли. Генлок выдернул меч и крутанул его над головой, заставив Зеврана присесть и откатиться в бок, выиграв тем самым себе пару свободных вздохов.
Айдан бился рядом. Он уже успел уложить добрый десяток тварей, пока Зевран никак не мог завалить одного. С другой стороны, из-за огненной завесы доносились вопли, вспышки и лязг металла.
— О, Создатель, как же ты мне надоел! — Создатель будто услышал его. Очередной замах вышел сильнее прежних и лезвие с глухим чавканьем воткнулось в рыхлую землю почти на треть, не задев юркого эльфа. Зевран тут же воспользовался этой оплошностью врага и поднырнув ему под руку, полоснул кинжалом по горлу, перерубая артерию. Брызнула вонючая кровь, она испачкала его шею, грудь и руки.  Зевран зажмурился и даже дышать перестал, опасаясь, что капли попадут в глаза или в рот. Когда тварь мешком завалилась на траву, эльф отер чистой стороной предплечья своё лицо и обернулся к Стражу.
— Айдан! — на передышку времени не оставалось. Зевран видел, как эмиссар порождений поймал Стража в обездвиживающий барьер и стенки его постепенно смыкались. Одновременно к нему кинулись несколько уцелевших тварей. Думать было некогда. Зевран размахнулся и метнул кинжал в эмиссара, рассчитывая на то, что тот поглощённый концентрацией заклинания, не сумеет отразить атаку.

+1

12

[indent] Бой и правда оказался чертовски сложным. Мало того, что весь отряд был вымотан дневным приключением, виновник которого сейчас бился с ними бок о бок, так ещё и кромешная тьма мешала ориентироваться. Айдану было чуть легче, чем остальным, как и Алистеру - Скверна в их крови всё же давала некое преимущество в виде более острого зрения, однако, сильно задачу это не облегчало.
[indent] Порождения тьмы лезли отовсюду. Справа, слева, из-за холма, из низкого леса, даже из озерца в углу лагеря, кажется, вылезла парочка тварей. Айдану казалось, что за его спиной уже нет ничего, только отвесный обрыв, заканчивающийся где-то высоко, но и оттуда продолжали доноситься ужасные звуки. Руки Стража по локоть уже были залиты чёрной дурно пахнущей кровью, густой, как смола, нагрудник уже давно не блестел первозданным металлом, заляпанный той же мерзкой жижей, и от него шёл едкий белёсый дым, словно плеснули кислотой. Айдан закашлялся, закрывая лицо рукой в тяжёлой латной перчатке, и наотмашь рубанул двуручником, словно отмахиваясь от назойливой мухи. Лезвие прошило погнутый доспех твари, как мягкое масло, перерубило ключицу и увязло где-то в груди. Гарлок захрипел, забулькал и рухнул на колени, выронив топор. Его руки метнулись к ране, словно пытаясь зажать её, но сделали только хуже. Морщась от нестерпимой вони, Айдан упёрся носком сапога в грудь порождения, взялся за рукоять меча двумя руками и рванул на себя. Тело осело на землю и ещё несколько мгновений дёргалось в конвульсиях, пока тварь не испустила дух.
[indent] На пару секунд твари отстали от Стража, дав ему короткую передышку. Он рвано вздохнул, опуская меч, и принялся искать взглядом своих товарищей. Драться было чертовски трудно. Руки едва держали оружие, а ноги то и дело заплетались. Айдан прекрасно видел, что так приходится не ему одному - Алистера теснило сразу три гарлока, но позади него молчаливо рубил врагов Стэн. Где-то чуть поодаль слышались громкие яростные крики, за каждым из которых следовала ослепительная вспышка - там буйствовала разбуженная Морриган. Остальных Айдан пока не видел, но молил создателя, чтобы все эту стычку пережили. В их нелёгком деле смерть даже одного могла обернуться провалом.
[indent] Передышка закончилась так же быстро, как и началась, когда из-за очередного рухнувшего подкошенным генлока высунулся эмиссар. Айдан успел только хрипло ругнуться и выставить перед собой оружие, тщетно надеясь, что сможет отразить какое-нибудь заклинание. Порождение поступило хитрее. Через секунду вокруг Стража вырос барьер, и принялся быстро сужаться. Айдан наугад рубанул мечом, но лезвие отскочило от прозрачной магической стены, как резиновый мячик, а по телу пробежал слабый разряд тока. Страж стиснул зубы. Отсюда достать эмиссара он не сможет, а значит придётся ждать, когда на помощь кто-нибудь придёт. Если успеет, конечно.
[indent] Его собственное имя, выкрикнутое кем-то из сопартийцев, стрелой разрубило шум, стоящий над лагерем. На миг затихли лязг мечей и секир о доспехи, чавканье напитавшейся крови земли и отвратительные крики порождений. Айдан вскинул глаза, ища источник крика, и заметил эльфа. Того самого, который чуть не убил его сегодня днём. У Зеврана в руках был кинжал, и смотрел он точно на того самого эмиссара, что сейчас грозил расплющить Стража, как букашку.
[indent] Какая ирония.
[indent] Лезвие вошло точно в основание черепа эмиссара. Тот на миг замер, глаза его моментально остекленели, а изо рта хлынула вонючая чёрная кровь. Тварь выронила узловатый посох и рухнула мешком на землю. Барьер опал в тот же миг. Страж метнулся к своему спасителю.
[indent] - Ты в порядке? - вопрос прозвучал ещё на бегу. Айдан кивнул на залитую кровью грудь, шею и плечи Зеврана. В темноте было сложно отличить, чья это кровь, и всё же он надеялся, что крови самого эльфа там нет. Он взял Зеврана за плечо и посмотрел прямо ему в глаза. - Нужно вернуться. Мы ушли слишком далеко, а эти твари всё не кончаются.
[indent] Замешкавшись на секунду, он протянул эльфу его кинжал, который по пути выдернул из тела эмиссара - рукоятью вперёд.
[indent] - Спасибо, что спас мне жизнь.
[indent] Вряд ли этот инцидент мог стать началом долгой и крепкой дружбы, или чего-то большего... хотя, признаться, внешне эльф Айдану нравился, и он не отказался бы пару раз позвать его в свою палатку. Если бы воспоминания о дневном нападении не были так свежи. И всё же, может быть иметь под боком Ворона, не самый плохой вариант? Айдан легко хлопнул хрупкого на вид эльфа по плечу, вскинул свой меч и метнулся обратно к лагерю, сквозь объявшую его стену пламени. Нужно было найти остальных и срочно выручать.

+1


Вы здесь » CROSSFEELING » PAPER TOWNS » you died


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно